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安慰剂效应


2020-07-03


安慰剂效应

所谓安慰剂(PLACEBO),其实只是由一般无疗效的澱粉、生理食盐水,或是其他以假乱真的东西伪装而成的药剂,目的就是让病人以为他吃下去或打进血管里的,是真的有效的药物。即使如此,安慰剂搞不好是临床研究里最重要的一种药物了。几乎所有的医学研究,最终的目的就是要证实我们的治疗其实比什幺都不做的安慰剂好得多。

而安慰剂效应,就是那些使用了安慰剂的病人,竟真的好转了起来。对于这种现象,有人说是神蹟,有人说是心理与生理的交互作用。已经有许多研究在探讨安慰剂效应;或许是所谓心诚则灵,安慰剂已经被证实的确对于某些主观症状(如疼痛等)有临床上的效果,甚至假手术与真手术有着同样程度的术后改善。这些结果无疑狠狠赏了现代医学一巴掌。原来我们平日自吹自捧,那些挂满勋章般堆砌着研究数据与统计意义的药丸子,有时候竟然与澱粉或食盐水差不多吗? 真是令人洩气。

一般外科常有久住的老病人,大多因为胰脏或胆道系统发炎而长期滞留在医院。今天值班才刚开始,就遇到有病人喊痛要打止痛针。去看了看他,被病痛折磨得只剩皮包骨的中年男子,一脸哀哀切切,看起来真是痛得厉害。确定生命徵象稳定及排除腹部急症之后,他皱着眉头要求我再打上一次的那种止痛针,很有效!

上次那种止痛针?我回到护理站翻了一下昨天值班的病历,值班医师只打了一针维他命C;再往前翻,前天也是,大前天也是……护理师看到我杵在当地,忍不住插了嘴说:这个病人哦,你开一支安慰剂给他就好了啦。我半信半疑地照开了一支维他命C回来,过半个小时,再去看看病人的状况。

「好很多了!你们的药很有效,谢谢!」看他整个人幸福地躺在床上,像被上帝之手触碰过,一切病痛都已净化消失。我想这个病人大概一直都不会知道他在住院过程中,其实打了很多支的维他命C吧;或许他将来还会逢人便说那种一打下去、什幺症状都解决的神奇针剂。然而这样算欺骗吗?或许是;但是在面对真的止痛针长期使用可能会引起后续的副作用,甚至久用成瘾等问题时,我宁可病人用维他命C就能解决症状。

值班时遇到的许多无伤大雅小病痛,里头到底有多少其实是安慰剂帮我们解决的呢?不知有多少时候,说不定病人需要的只是有个穿着白袍的人来到病床前,为他听诊、摸摸肚子,然后确定地说一声:啊没问题啦,休息一下就会好。

我想,身上的这件白袍或许是最强的安慰剂了。穿起白袍,整个由现代实证科学所架构出来的医学巨人庞然站在我背后,看起来既全知又无所不能。然而我心里知道,在面对生命死灭的自然法则时,我们是既贫乏且幼稚的。常常在面对着未知的疾病与黑暗,所能用的治疗都已经弹尽援绝的时候,我宁可转过身来,求助于这种冥冥之中的心灵力量。至少,至少提供最后一点安慰剂效应。

摘自《实习医生的祕密手记》

安慰剂效应

数位编辑整理:陈子扬
Photo:pexels,CC0 Licensed.



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